◎日和幼稚園訴訟(下)悲劇の伝承

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<現場で語り部に>
東日本大震災の津波で子どもを亡くした私立日和幼稚園(宮城県石巻市、休園中)の
遺族4人が9月30日、園の周辺で、修学旅行で訪れた香川県丸亀高の2年生約90人を
案内した。

園児を乗せた送迎バスが炎上した現場付近にたたずむ。 遺族にとって、つらい
けれど大切な場所だ。 次女明日香ちゃん=当時(6)=を失った佐々木めぐみさん
(36)が、わが子の遺体を見つけた際の様子を静かに振り返った。

「体を触るとポロポロと崩れてしまい、抱きしめることができませんでした。
もっと長生きしてほしかった。 皆さんは家に帰ったら『ただいま』と言って
ください」

耳を傾けていた丸亀高の生徒が手で涙を拭った。 小中学生のきょうだい2人が
いる大麻悠香さん(17)は「胸が苦しくなったけれど、遺族の話を聞いて良かった」
としみじみ思う。 「香川県は南海トラフ巨大地震の被害が想定されている。
ちゃんと避難訓練をする必要があると痛感した」。 教訓を持ち帰り生かしたい
という。



遺族は訴訟の和解から5カ月後のことし5月、男鹿市の海岸へ足を運んだ。
その地では1983年5月、日本海中部地震の津波で、遠足中の旧合川南小
(北秋田市)の児童13人が犠牲になった。

佐々木さんの夫純さん(36)が、初対面した日本海中部地震の遺族に自分の
苦しみを重ねて尋ねた。 「32年間、どのようにして子どもたちの死と向き
合ってきたのかが知りたい」

小学4年だった長女=当時(9)=を失った福岡史恵さん(65)が答える。
『ただいま』という言葉がないまま、32年前の姿のままに供養しています」。
悲劇を語り継いでいくことが、風化の防止につながるとも助言した。

<苦悩抱えながら>
震災から間もなく4年9カ月。 早世した園児のきょうだいは、少しずつ成長
している。 西城春音ちゃん=当時(6)=の仏壇がある石巻市の自宅の座敷で
11月中旬、姉の楓音(かざね)さん(13)が震災後初めて、妹と一緒に遊んで
いた形見のおもちゃを広げた。

女児に人気のリカちゃんの家とシルバニアファミリー。 弟の靖汰君(7)、
春汰ちゃん(2)が夢中になって遊んだ。 母江津子さん(40)は、何も
言わず黙って見守っていた。 楓音さんの気持ちを想像してみる。

「妹が亡くなり、一人でどうやって遊んでいいのか、分からなくなっていた
と思う。 でも中学生になり、抱え切れなかった思いを少し抱えられるように
なったのかもしれない」

江津子さんも、愛するわが子を失った悲しみを抱えながら、命の大切さを
伝えていくつもりだ。

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