津太夫(つだゆう、延享元年(1744年) - 文化11年7月29日(1814年9月12日))は、
江戸時代後期の仙台藩の水主(かこ)で、浦戸諸島寒風沢島(現宮城県塩竈市)に
生まれた。

49歳の時に嵐に遭遇し、アリューシャン列島のウナラスカ島に漂流し、
ペテルブルクでロシア皇帝アレクサンドル1世に謁見した後、儀兵衛、左平、
太十郎ら3名と共にニコライ・レザノフとクルゼンシュテルン率いるロシア初の
世界一周航海に同行する形で、61歳で図らずも日本人初の世界一周を果たした。
日本帰国までの漂流生活は、実に14年にも及んだ。

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寛政5年(1793年)11月、仙台藩の用木、米などを積んだ16人乗りの若宮丸の
水主として石巻から江戸へ向かう途中、塩屋崎(現福島県いわき市)沖で暴風に
遭い漂流し、半年もの間、壊れた船で太平洋を漂流した後、翌寛政6年(1794年)
5月10日、アリューシャン列島東部のウナラスカ島(先に大黒屋光太夫もこの島に
漂着)に漂着した。

その地でロシア人に助けられ、アトカ島、聖パヴェル島、アムチトカ島、
オホーツク、ヤクーツクを経て、寛政8年(1796年)12月下旬にイルクーツクに至り、
この地で大黒屋光太夫と共に漂流した新蔵に出会う。

この後、津太夫ら若宮丸の漂流民14名はイルクーツクで7年間暮らしたが、
新蔵の説得により洗礼を受けた善六をはじめとする4名は日本語学校の教師となり、
何不自由なく暮らしたのに対して、洗礼を受けなかった津太夫ら10名は役所から
必要最低限の銅貨が支給されていたものの生活は苦しく、津太夫は漁網を縫う
仕事をし、他の者も漁師や大工の手伝いやパンを売り歩いて糊口をしのいだ。
このため漂流民たちの間で対立が激しくなり、津太夫ら10名は新蔵とは親しく
交流した反面、善六ら4名に対しては憎しみさえ抱くようになった。 尚、
寛政11年(1799年)2月28日に阿部吉郎次がイルクーツクで病死している。

享和3年(1803年)3月初旬にロシア皇帝アレクサンドル1世の命令書が届き、
3月7日にイルクーツクを出発、クラスノヤルスク、トムスク、エカテリンブルク、
ペルミ、カザン、モスクワを経由して4月27日にペテルブルクに到着した。
この旅の途中、乗り物酔いや病気などの理由により3名がイルクーツクに引き返し、
ペテルブルクにたどり着いたのは10名であった。

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ペテルブルクでは貴族の館で歓待され、5月16日に新蔵の通訳の下で皇帝
アレクサンドル1世に謁見し、10名のうち帰国を希望した津太夫、儀兵衛、左平、
太十郎の4名の帰国が許される。 この後も一行は気球やプラネタリウム、
芝居見物などロシア側から様々な接待を受けた。

そして、6月12日に津太夫ら帰国組4名はロシア使節レザノフ一行と共に
クロンシュタット港に赴き、露米会社の持船ロシア使節船ナジェジダ号に乗船し、
ここで新蔵と別れた。 6月16日にナジェジダ号はクロンシュタット港を出発し、
コペンハーゲン、ファルマス(途中フランス艦と間違われイギリス船から攻撃を
受ける)、カナリア諸島、サンタ・カタリナ(初めてロシア船が赤道を通過)、
ホーン岬、マルケサス諸島、ハワイ諸島を経て、文化元年(1804年)7月2日に
ペテロパブロフスクに到着した。

ペテロパブロフスクでは、陸軍中尉トルストイ伯などと共に、レザノフの通訳として
同行していた善六も下船した。 レザノフは善六を日本に連れて行くつもりで
あったが、善六の乗船により津太夫ら4名との対立が船内に持ち込まれ、空気が
悪くなっているとナジェジダ号船長クルゼンシュテルンが強く主張したためで
あった。

ナジェジダ号は、8月5日にペテロパブロフスクを発ち、千島列島沿いにしばらく
南下した後、本州東方から八丈島、薩摩の沖合を経由して9月4日に長崎に到着する。
津太夫は漂流以来12年目にして61歳で日本人初の世界一周を成し遂げた。

しかし、長崎に着いてからも津太夫ら4名はすぐに身柄を日本側に引き取られ
なかった。 そのため不安と苛立ちから発病した者や、自殺未遂を起こした者まで
出たが、レザノフと目付遠山景晋が会見した後(ロシアの通商交渉は失敗した)、
翌文化2年(1805年)3月10日に正式に身柄が引き渡された。 その後、4名は
奉行所より訊問を受け、キリシタン宗門の疑いが晴れた後、迎えに来た仙台藩士と
共に長崎を出立し江戸へ向かった。 江戸では仙台藩主伊達周宗に引見し、
藩邸の長屋で大槻玄沢、志村弘強から「環海異聞」編集のための聴取が行われた。
全てが終了したのは文化3年(1806年)2月下旬で、津太夫ら4名は13年ぶりに
帰郷を果たした。

故郷の寒風沢に帰った津太夫は、文化11年(1814年)7月29日に70歳で亡くなった。

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