初めて海を渡ったサムライ
慶長遣欧使節は、慶長18年(1613年)に仙台藩主の伊達政宗がフランシスコ会
宣教師ルイス・ソテロを正使、支倉常長を副使として、スペイン国王
フェリペ3世、および、ローマ教皇・パウロ5世のもとに派遣した使節であるが、
元々、この使節団は、その2年前の1611年に三陸を大規模な津波を襲ったのを
契機に、徳川家康の許可を得て、仙台藩が単独、かつ独自に派遣した使節団
である。

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当時の日本は、江戸幕府による鎖国令が敷かれており、津波による大災害を
好機へと変え、ガレオン船を建造して、海外へとその活路を見出そうとした
伊達政宗の日本野望とも言える壮大な計画である。 この時、伊達政宗は、
「奥州王」の名において、イスパニア艦隊の日本への派遣をこの使節団に要請
しており、当時世界最強であったイスパニア艦隊がその政宗の要請に応じて
いれば、日本は根底から何もかもが変わっていた可能性がある。 一説に
よれば、徳川幕府を倒すためにこの使節団を派遣したとも言われている。

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コレア・デル・リオ
奥州遣欧使節は、現在の宮城県石巻市の月の浦を出航し、ヌエヴァ・イスパニア
(メキシコ)を経由して、一路ローマを目指したが、その途中のスペイン南部に
あるコレア・デル・リオという小さな街で長期滞在した。 この街で滞在をした
理由は、ルイス・ソテロの出身地であるためと言われている。 この滞在には、
諸説あるが、使節団は、最長で1年程度をこの街で過ごしたとも言われている。

この街には、ハポン(Japón=日本)姓、もしくは、Xapón姓の人が数百人
住んでおり、この使節団の中で日本に帰らず現地に留まり移住したキリスト
教徒の仙台藩の藩士や使節の現地人水夫、その支援者の子孫であると言われ
ている。

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コレア・デル・リオ
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政宗の野望費える
1615年1月30日、使節団は首都マドリードにてイスパニア国王フェリペ3世に謁見を
許された。 2月17日、支倉常長は、フェリペ3世ら臨席のもと、王立修道院の
付属教会で洗礼を受けた。 8月22日、使節団はマドリードを出発した。 使節団は
その後、10月25日にローマに到着し、10月29日、ローマにおいて栄誉あるローマ
入市式を行った。 11月3日、常長、ソテロらが、ローマ教皇・パウロ5世に
謁見し、ローマ市民権証書が授与された。 但し、交渉は難航し、結局、政宗の
嘆願が受け入れられることはなかった。

この使節団は、出航直後にキリシタン禁令や宣教師追放令が出たことから、
7年後に帰国するものの、洗礼を受けていた支倉常長を当主とする支倉家は
御家断絶の憂き目に。 ルイス・ソテロもマニラから密入国しようとしたが
捕らえられ、寛永元年7月12日(1624年8月25日)に長崎の大村で火刑により
殉教した。

岩倉使節団
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その後、使節団のことは語られることなく、明治6(1873)年に岩倉具視率いる
「岩倉使節団」がイタリアのヴェネツィアで常長の書状を発見したことで、慶長遣欧
使節の偉業が明らかとなった。 これが切っ掛けで、当時逆賊扱いをされていた
仙台の地に、日本で2番目の高等学校、仙台第二高等学校(現在の東北大学)が開設
されることとなった。

使節団が持ち帰った貴重な資料は国宝に指定されていたが、2013年6月にユネスコの
「世界記憶遺産」に登録され、仙台市博物館に保管されている。



東日本大震災
コレア・デル・リオでの滞在は、たった1日のみであったが、東日本大震災が
発生した際に、このコリア・デル・リオ市が避難民を受け入れているという
噂を聞き付け、スペイン語でコリア・デル・リオ市役所に問い合わせたところ、
全くのデマであることが判明したため、結局、この地に住むことはなかったが、
もし、本当にコリア・デル・リオ市が避難民を受け入れていたならば、今頃は、
日本などからは離れて、この地で生きていたと思う。 宿泊した宿のオーナーも
ハポンと言う人であった。

コリア・デル・リオ市は、日本人の末裔の街であるため、日本人観光客向けに日本語
での案内もあるのだが、肝心の日本人が、その史実を全く知らないため、ここには、
滅多に日本人が来ないとか。 コレア・デル・リオは、セビリアからバスで1時間
程度の場所にあるため、昔のサムライの気概を感じるために、コリア・デル・リオを
訪れて見るのも一興だと思う。

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