6世紀になると、黒海の北の平原に居たスラブ人がドナウ川に到達した。
ビザンチン帝国はこの地域にいくつもの要塞を建設していたが、スラブ人の
勢力は強く、モエシアとトラキアはスラブ人の侵入を受けた。

7世紀になると、トルコ系の言語を話すアジア系のブルガール人がこの地域に
侵入して来た。 ハンと呼ばれる指導者に率いられたブルガール人たちは、
熟練した戦士たちで、モエシア防衛のために送り込まれたビザンチン軍を
たちまち打ち破った。

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やがてブルガール人とスラブ人たちは、相互に婚姻を結ぶようになり、
スラブ語が共通言語となった。 681年、ハンのアスパルフは、ブルガリア
北東部のプリスカを首府とする第一次ブルガリア王国を建国した。 王国内に
置かれた10の州は、それぞれ大貴族たちに統治されることになった。

この頃から人々の階級の分化が進み、ポヤールと呼ばれる地主たちは、農奴と
呼ばれる土地を持たない農民たちから、収穫量の一定割合を強制的に徴収する
ようになった。

ブルガリア王国は、ビザンチン帝国から頻繁に攻撃を受けた。 811年、ハンの
クルムの率いるブルガリア軍は、ビザンチン軍を打ち破り、皇帝ニケフォロスを
戦死させた。 クルムは勢いに乗じて、コンスタンチノープルに迫った。
クルムの後継者たちは、王国の領域を拡大して、西はセルビアとマケドニアの
一部、北は現在のルーマニアの一部にまで及んだ。

863年、ハンのボリス1世は、キリスト教に改宗し、臣下たちにも改宗を強要した。
この頃、キリスト教の指導者内には、教義をめぐる激しい論争が続き、教会は
ローマ教皇を首長とするカトリックと、ビザンチウムの大司教を中心とする
ギリシャ正教に分裂した。

ボリス1世は教皇に、ブルガリアに大司教を置くことを求めたが、拒否されると、
ローマの教会と絶縁して、ギリシャ正教の教義を採用した。

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10世紀初頭には、ブルガリアはバルカン半島内で最強で、裕福な国家に
なっていた。 スラブ人とブルガール人は完全に融合して単一のブルガリア人
となり、ギリシャ人やアルメニア人の商人たちまでが領内の都市に定住し始めた。

コンスタンチノープルとの接触で導入されたビザンチン文化は、ブルガリアの
美術や文学や教育を刺激した。 10世紀はじめ、伝道師クレメントは、
ブルガリアではじめての識字学校を開き、一種のアルファベットを人々に教えた。
この文字は、クレメントの教師名にちなんで、キリル文字と呼ばれるようになった。

ブルガリア王国とビザンチン帝国との関係は密接だったが、893年に国王と
なっていたシメオンは、ビザンチン皇帝軍を打ち破って、マケドニアとトラキアを
王国領に編入した。924年、ブルガリアは、セルビアを占領して併合した。

927年シメオンが死ぬと、ブルガリアは弱体化し、969年、北東からロシア人が
侵入して来て、ブルガリア王国の一家を捕虜にした。 これを自国への脅威と
考えたビザンチン皇帝ヨアネス1世チミスケスは、ロシア人を攻撃して撃退し、
ブルガリアの東半分を帝国領に併合した。

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